Brave browser / BAT, analyse du business model

Cette réflexion sur l’avenir du projet Brave / BAT se décompose des parties suivantes :

1. Un projet aux assises solides

2. Le modèle économique de BRAVE / BAT

3. Les enjeux stratégiques du BAT

4. Les difficultés à surmonter pour BAT

5. Pourquoi BRAVE n’a pas intégré Bitcoin via Lightning Network ?

Pressé ? Tu peux lire uniquement les éléments en gras qui sont écrits pour résumer l’idée essentielle de chaque paragraphe.

Bonne lecture !

Un projet aux assises solides

Fondé par Brendan Eich qui n’est autre que le créateur du langage de programmation JAVASCRIPT et cofondateur de Mozilla (Firefox, Thunderbird), Brave est un navigateur développé par la société Brave Software Inc.

Télécharge Brave et test-le si tu ne connais pas ! Cela va soutenir également ce site !

Brave est basé sur Chromium, un projet open source de Google dont la majorité du code source du célèbre navigateur de Google (Chrome) est extrait.

Le but étant de récupérer le meilleur du navigateur de Google et d’en supprimer toutes brèches volontaires permettant l’intrusion de la vie privée, le tracking, les affichages de publicités non désirées et de fait ralentissant la vitesse de chargement des pages.

Le navigateur est disponible sur les principaux OS : Windows, Linux, Mac, Android et iOS

BAT pour Basic Attention Token est une plateforme publicitaire décentralisée et open source basée sur Ethereum et ne fonctionnant qu’au travers de Brave.

Ce projet fut financé fébrilement par un 1er tour de table puis par une ICO le 31 mai 2017.
ICO mania… Le projet outre ses qualités et l’expérience de son fondateur a été lancé au moment probablement le plus euphorique de la cryptosphère.

En l’espace de 30 secondes, 156 250 Ethereum (soit 35M$) ont été collecté !

Le modèle économique de BRAVE / BAT

La promesse de BAT associé à Brave est de “réparer” le modèle cassé et perverti de la publicité en ligne.

Brave permet à l’user final de contrôler ses données personnelles et l’affichage des publicités. Ces dernières étant par défaut bloquées. Tout comme les scripts de pistage, cookies et autres outils de tracking.

BAT dont la traduction littérale pourrait être “jeton numérique de l’attention basique” (ça sonne mieux en anglais) est un système dont la pierre angulaire est Brave mettant en lien étroit les annonceurs, les créateurs de contenu et les internautes.

La particularité de l’écosystème Brave/BAT étant que les données de l’utilisateur ne sont jamais exportées et collectées par une tiers entité dans un but d’exploitation commerciale.

Les données ne sortent pas du navigateur qui opère les choix d’affichage de publicités pertinentes et uniquement si l’utilisateur le souhaite. Même la société Brave Software n’a pas accès à ces données !

Lis l’explication complète dans le whitepaper officiel pour les détails.

Les enjeux stratégiques du BAT

Le principal enjeux pour BAT est l’adoption massive du navigateur Brave. Seul un nombre conséquent d’users pourra convaincre les annonceurs de s’intéresser à la plateforme et dépenser de l’argent en publicité.

Comme tout modèle gratuit pour l’user final, le modèle n’est viable que via la revente de l”attention” des users à des publicitaires. Ces derniers étant prêt à dépenser de l’argent pour pouvoir afficher leur message/publicité à une audience ciblée.

Les créateurs de contenu ont donc également un rôle clé dans le modèle.

Le ciblage de cette audience ne s’opère pas en externe via l’acquisition de données mais au sein même du navigateur, protégeant ainsi la vie privée des users. A l’inverse de Facebook ou Google qui collectent chaque jour des giga-octets de données privées.

Cependant cet avantage pour l’user final du navigateur pourrait être perçu comme une contrainte pour les publicitaires préférant un modèle dans lequel l’affichage de la publicité se fait de manière plus agressive et ou l’exploitation des données privées est à son paroxysme (FB, Google)

Or sans dépenses publicitaires = pas de bénéfices = pas d’économie viable du modèle BAT = token sans valeur

L’enjeux stratégique est donc bien la conquête grandissante de nouveaux users du navigateur Brave !  Seul moyen possible de convaincre / voir de forcer les publicitaires à dépenser leur argent dans l’écosystème si la part de marché de Brave devient trop importante.

Les difficultés à surmonter pour BAT

Pour les raisons évoquées précédemment une grande part des tokens sont aujourd’hui redistribués pour favoriser l’adoption via les liens de parrainage pour utiliser le navigateur. 

L’incentive se réalise via l’attribution de BAT qui peuvent s’échanger par la suite sur un exchanger (Binance par exemple).

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Pour activer ce programme rewards et recevoir des BAT en surfant via Brave, copie-colle dans l’URL du navigateur Brave ceci =

  • brave://rewards/
  • Puis tout en haut, active les cases “brave rewards” et “ads”
  • Désactiver la case “auto-contribute” pour choisir qui tu souhaites tipper. Un don en BAT me fera toujours plaisir !

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De même les créateurs de contenu sont incités à participer au modèle via également une redistribution de BAT qui s’opère de 2 façons :

  • L’algorithme de Brave calcul la part de BAT revenant à chaque créateur de contenu en fonction du temps et nombre d’users parcourant son propre site.
  • Les visiteurs sont encouragés à opérer des “dons volontaires forcés” directement au propriétaire du site

Pourquoi “dons volontaires forcés” ?

Pour le moment les users de Brave peuvent recevoir gratuitement des BAT s’ils acceptent l’affichage de publicité au sein du navigateur MAIS ne peuvent pas les cash-out…

Ils ne peuvent POUR LE MOMENT QUE LES DONNER, les attribuer spécifiquement à un créateur de contenu/site de leur choix ! Dans le cas contraire, passé un délai les tokens sont retirés du wallet de l’user et attribuer de manière automatique par des algorithmes interne à la plateforme.

Ne perd pas de vue 2 points essentiels : les BAT ont été créé ex-nihilo ! iIs n’ont de valeur (prix/cour) que ce que le marché est prêt à leur attribuer (comme quasi toute chose s’échangeant sur un marché).

L’espoir des gains futurs et de viabilité du modèle est exprimée au travers du montant de l’ICO (35M$ au cours de l’ETH à ce moment).

Sans langue de bois, 90% des participants “petits porteurs” de l’ICO n’ont probablement fait aucune recherche sur le projet et ne comprennent pas le modèle de fonctionnement basique d’un marché…De mon propre constat, la majorité à parier suite au visionnage de 10 min d’une vidéo “entertainment” sur le crypto-show d’une chaine Youtube… Comme pour la plupart des ICO de la frénésie de mi à fin 2017.

La répartition des tokens de BAT doit se faire intelligemment pour :

  • supporter le développement de Brave Software Inc (en langage courant : payer les employés et les factures liées à la vie de l’entreprise)
  • supporter le développement de l’écosystème BAT (conquérir de nouveaux users du navigateur et des participants côté créateurs de contenu pour rendre l’écosystème attractif pour les annonceurs)

Ils doivent donc trouver une balance dans les incentives (les BAT) qu’ils donnent à l’ensemble des acteurs cités précédemment (équipes, users, publishers) pour améliorer le produit et renforcer l’écosystème afin d’attirer de l’argent frais (les publicitaires).

Limiter donc l’utilisation de BAT offert gratuitement est donc un choix logique afin de ne pas attirer que des opportunistes intéressés uniquement pour cash-out leur BAT.

Le risque avec leur annonce d’incorporer en test des dons en BAT au travers de Twitter est à mon avis une mauvaise chose pour leur business model.

Certes, on sera heureux de recevoir des BAT via tweeter mais soyons objectif 5 minutes ! Si tout le monde cash out ses BAT via son propre twitter :

  • Quelles incentives restent-ils pour créer du contenu sur son site pour les publishers ?
  • Quelle crédibilité cela donne aux yeux d’un publicitaire pour dépenser son argent au sein d’une plateforme dont l’audience est payée pour voir de la pub et dont le réseau partenaire de créateur de contenu va nécessairement se tarir…

Je ne vois qu’une explication, ils sont en manque d’users et sont donc prêts à dépenser des BAT pour les attirer. Le risque réel est de rompre l’équilibre dans la répartition de la croissance des acteurs de leur écosystème et se retrouver avec des users impossibles à réellement qualifier et donc freinant les annonceurs.

Le plus probable étant qu’ils maintiennent à terme cette fonctionnalité qu’aux BAT n’ayant pas été obtenu via Brave.

Beaucoup ont l’air d’oublier que la valeur du BAT long terme ne repose que sur un seul concept loin d’être nouveau = des annonceurs qui payent pour afficher des messages à une audience réceptive au travers d’un média gratuit

Pour acquérir les annonceurs (l’argent frais), il faut une audience réceptive et qualifiée, ils ne peuvent l’acquérir qu’avec à la fois un navigateur techniquement supérieur et aux fonctionnalités innovantes + leur incentives (les petits BAT qu’ils distribuent à tout va).

Le problème est qu’ils ont commencé à sprinter dès les 3 premiers kilomètres d’un marathon… Le projet BAT est intéressant mais analysé d’un point de vue marketing, ils marchent sur des œufs ! Ils ne pourront pas indéfiniment distribués des BAT gratuits pour acquérir des users et sont par ce biais fortement dépendants du prix du token pour maintenir l’incentive suffisamment attractive.

L’actualité récente via leur nouveau tour de table en est l’exemple le plus frappant.

Pourquoi BRAVE n’a pas intégré Bitcoin via Lightning Network ?

A ce stade de lecture, si tu as suivi les précédents chapitres tu dois percevoir clairement la réponse…

Ce que de nombreuses personnes ne comprennent pas (souvent des personnes qui ne voient les choses que sous l’angle technique) l’adoption de Brave sans une incentive assez forte pour convaincre des millions d’users se fera très difficilement et lentement, voir pas du tout !

Or, cette incentive ne peut avoir lieu qu’au travers d’un financement ! Le BAT est ce financement… même si des fonds d’investissement étaient présents pré-ICO et d’autres l’ont intégré post-ICO.

Il n’y a pas de projet Brave sans BAT et inversement. Cela tuerait l’intégralité du modèle décrit précédemment. Par conséquent même si Bitcoin via lightning network aurait parfaitement pu s’intégrer dans Brave, cela ne se fera pas ! (ou du moins pas avant que le projet ait prouvé sa viabilité économique)

C’est regrettable ! Dès la 1ère heure j’ai vanté les mérites de Brave le navigateur et mon scepticisme via à vis de BAT.  Néanmoins, je comprends les enjeux marketing et les contraintes du marché auxquels ils sont soumis.

Brave et le modèle BAT sont intéressants, ils sont une alternative au modèle existant ou les users n’ont probablement pas conscience pour la plupart à quel point les GAFA compilent et utilisent leurs données personnelles à leur insu.

Le problème étant que dans ce combat David contre Goliath, Brave s’engage dans une lutte difficile à remporter.

De plus, soumis à la pression de la communauté, un autre phénomène est apparu. Agacé de ne pas voir intégrer Bitcoin au sein de Brave (ce qui aurait été logique d’un point de vue usage mais ne l’est absolument pas d’un point de vue business), certains ont trouvé une solution simple.

Une fork de Brave (qui lui même est une fork de Chromium) est en préparation. Cette fork est Dissenter Browser, né du projet GAB (une alternative à Twitter pour contourner la censure). Ils ont simplement remplacé BAT par Bitcoin Lightning Network.

Même si l’initiative est a respecter et encourager, les chances d’adoption de ce navigateur sont encore plus faibles qu’avec Brave, sans incentive économique, peu de chance de réussir.

Ne jamais oublier qu’une des raisons principales de survie et constante progression de Bitcoin est son modèle d’incentive économique unique en son genre.

Je crois peu aux dons et aux modèles payants pour financer les médias. Globalement les users sont habitués au tout gratuit depuis leur enfance. C’est pour cette unique raison que je persiste à croire que le projet BAT se basant sur ce même modèle économique mais étant plus respectueux des users à une chance de réussir.

Il reste une porte de sortie envisageable “soft” au modèle d’exploitation massive des données personnelles utilisées par les GAFA tout en utilisant une partie d’un modèle économique ayant prouvé à mainte reprise sa réussite au cours des décennies précédentes.

Brave / BAT pourrait sur le long terme, s’il ne s’essouffle pas durant ce marathon, réussir le tour de force de concurrencer certains mastodontes ou du moins les obliger à revoir leur mode de fonctionnement.

Tu utilises Brave ? Tu as passé 5 minutes à lire cet article que j’ai écrit en une dizaine d’heures ? Sens-toi libre de m’encourager en m’attribuant quelques BAT !

Merci pour ta lecture assidue, pose tes questions / commentaires sur le tweet dédié à ce dossier

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